恐龙时代 神秘巨型鲨鱼群为何消亡?

1996年,古生物学家在桑坦德市附近的西班牙北部海岸发现了一只巨型鲨鱼的骨骼遗骸。在这里,沿海地区包括米高的石灰岩墙,这些墙是在大约8500万年前的白垩纪时期沉积的,当时恐龙仍在世界上漫游。维也纳大学的科学家现在检查了这些材料,并能够将这些遗骸分类为已灭绝的鲨鱼科(Ptychodontidae),该科在白垩纪曾经非常成功,但在白垩纪灭绝事件之前突然消失了。

鳞齿鲨主要是从牙齿中得知的,它们被压扁并使其能够粉碎硬壳的猎物,例如双壳类动物或炸药,类似于当今的某些射线种类。但是,西班牙的发现仅由椎骨的一部分和类古生物鳞片(牙齿状的鳞片)组成,在化石记录中比牙齿少得多。

与牙齿相反,鲨鱼椎骨具有有关物种生命史的重要信息,例如大小,生长和年龄,这些信息保存为椎骨内部的年轮,例如树木的茎。统计方法和与现存物种的比较使科学家能够解码这些数据并重建这个神秘的鲨鱼群的生态。

“根据该模型,我们计算出该鲨鱼的大小为4-7m,年龄为30岁。令人惊讶的是,尽管鲨鱼年龄较大,但死亡时还没有成熟。” 该研究的主要作者Patrick L. Jambura指出。鲨鱼遵循渐进的生长曲线,这意味着它们一直持续生长直到成熟,然后,由于生长速度降低,生长曲线趋于平坦。“但是,这种鲨鱼在生长过程中没有任何变平或弯曲的迹象,这意味着它还不成熟,如果需要的话,可以说是十几岁。这表明这些鲨鱼甚至变得更大(甚至更老)!”

这项研究表明,鳞翅目鲨的生长非常缓慢,成熟很晚,但是寿命也很高,而且达到了巨大的体型。“这可能是他们成功的主要因素,但最终也是它们消亡的原因。”

许多活着的鲨鱼,如鲸鲨或大白鲨,都表现出非常相似的生活史特征,即低招募和晚熟的结合,使它们容易受到过度捕捞和污染等人为威胁。

“也许像今天的鲨鱼一样,p齿鲨面临其环境的变化,无法迅速适应,最终导致其灭绝,甚至在恐龙灭绝之前。但是,与白垩纪不同,现在要由我们来决定,以防止这种情况再次发生在现代鲨鱼身上,并挽救这批古老而有魅力的鱼类的最后的幸存者!”