隼鸟二号获取样本超54克JAXA:超预期一次巨大的成功

2020年马上结束,疫情给我们的生活和学习带来了巨大影响,但人类在航天领域的步伐并没有停止,今年共有2次地外天体样本采集任务,其中嫦娥五号是我国探月工程三步走的最后一步,从月球上采集样本返回,而日本的隼鸟二号是它们第二次小行星上采集样本。

曾经的远古人类绝对想不到他们的后代竟然上天入地无所不能,不仅仅飞出了地球,还去到其它天体上把样本带回地球。据JAXA发布报告称,它们的隼鸟二号采集的样本超过5.4克,超预期是一次巨大的成功。

隼鸟二号2014年升空从地球前往3.4亿公里之外的小行星上采集样本,在今年的12月6日安全返回的地球,样本返回器在澳大利亚成功着陆,此后隼鸟二号继续向深空飞行,开始新的探测任务。我国的嫦娥五号是在12月17日凌晨返回地球的,两个探测器前后返回地球,相隔时间比较近,难免就会让人相互比较一下。

从距离上来说,嫦娥五号探测的是38万公里之外的月球,同时也是距离我们最近的自然天体,而隼鸟二号探测的目标小行星龙宫号在3.4亿公里之外,从出发到返回一共用了6年的时间,而像我国嫦娥五号从发射到返回共持续了23天。

短时间的探测任务对测控系统的要求比较高,必须严格按照时间节点来进行,而像隼鸟二号长达6年时间的任务过程,自主性可能更强一点,有充足的时间进行准备调整。

任务复杂程度上,嫦娥五号要更复杂一些,嫦娥五号探测器由四大部分构成,包括着陆器、上升器、轨道器和返回器,其中每一部分都各有用处。全过程可以分为11个步骤,包括发射、转移入轨、着陆、上升、交会对接以及返回地球等等过程。很多技术都是首次实战演练,也为未来的载人登月进行了准备。

而隼鸟二号,相对简单一些,从地球上出发直奔小行星而去即可,样本采集通过探测器上的小型发射装置,射出一些金属弹珠,冲击到小行星表面产生碎片灰尘,隼鸟二号借此机会进行样本收集工作。隼鸟二号在小行星龙宫上两次停留采集样本,其实更像是一次交会对接,因为小行星的质量小,因此引力也很小。

从采集样本的量上来看,嫦娥五号更胜一筹,共采集了1713克月球表面和2米深的月下样本,在风暴洋附近吕姆克山采集的样本意义深重,从前从未有人在此区域内采集过月球样本,对于这些样本的研究获可能帮助科学家了解月球形成和演化过程。

隼鸟二号采集的样本超过5.4克,其实这也是一次巨大的成功,因为按照最初的设计,目标重量只有0.1克,现在隼鸟二号已经超额完成任务。对于小行星样本的研究,可以帮助科学家了解地球生命的起源奥秘。

其实完全不用比较谁的成就更大,地外天体上采集月球样本,也说明人类文明非凡的成就,我们的目标永远都是星辰大海,毕竟地球不是永恒的、太阳系更不是永恒的,人类文明要想一直生存繁衍下去,只能不断寻找新的家园。