「物种」奇幻深海地精鲨-哥布林鲨

哥布林鲨鱼又被称为地精鲨,它们的特点是吻向前突起而形成一尖突,细长而扁平,比其他鲨鱼的吻长很多,丑丑的样子很像欧洲奇幻故事中的地精。更专业一点的名字有欧氏剑吻鲛、欧氏尖吻鲨、剑吻鲨等,是尖吻鲛科下的唯一一个物种。是一种非常罕见的深海鲨鱼。由于所属的尖吻鲛科是一个存在了1.2亿年的古老分支,哥布林鲨也是这个分支下仅存的物种,也有人称它们为活化石。

哥布林鲨生活在数百米下的深海,1898年首次在日本被发现,极其不容易被捕捉到。在1995年5月到1996年10月这短短一年多的时间,用底刺网捕捞,在东京海底峡谷100~300米深处抓到了大量的哥布林鲨——多达125条。2003年4月,在两周内于台湾海域捕捞到了100多条哥布林鲨。2007年1月,在东京湾有一条哥布林鲨被活捉,被送到东京海洋公园展览,两天后死亡。2月,又有一条哥布林鲨被活捉,在日本东海大学海洋科学博物馆养了一周后才死亡。它们目前分布于太平洋,大西洋。

目前已发现的成年哥布林鲨体长大约为2-3米,最大体型的标本是在澳洲的塔斯马尼亚捕捞的,体长达到3.9米。它们体型与一般鲨鱼相似,只是各个鳍都是扁圆型,尾巴类似长尾鲨,上叶比下叶长。

以前捕获到的哥布林鲨的皮肤颜色是灰色的,好像没什么特别的,直到人们见到还活著的哥布林鲨,才发现这居然是一种皮肤粉粉的鲨鱼。这并不是因为它的皮肤有红色素,是因为它的另一个特征:半透明的皮肤,能看到身体表面毛细血管。就目前所掌握的信息来看,哥布林鲨的皮肤在水中会呈现黑色,让它们在阳光照射不到的深海中几乎隐形,避免被掠食。

当然,哥布林鲨之所以脾气好也不是没有原因的。它们本身的实力比较差是他们脾气好的关键所在。其他品种的鲨鱼大多数都有著强大的咬合力,迅速的身体以及凶猛的撕咬能力。但是可怜的哥布林鲨根本不具备三者中的任何一种本领。哥布林鲨在水中的速度很慢,牙齿也远比不上其他种类的鲨鱼,所以它们在捕食其他海洋生物的时候主要的手段就是伏击。

一般的鲨鱼都有非常发达的肌肉,行动迅速、敏捷,异常凶猛。但是哥布林鲨的肌肉却松软无力,行动缓慢,各鳍都小小软软的,尤其是尾鳍处在一个低角度,是鲨鱼中游泳速度慢的一个标志。它们并不擅长追杀猎物,大部分捕食都靠伏击。它们眼睛也小小的,视觉不发达,但在深海中它们的大鼻子可是发挥了重大作用,上面布满了灵敏的电感受器,可以精准定位猎物。

鲨鱼是没有鱼鳔(swim bladder)的,不像其他硬骨鱼可以利用鱼鳔来维持在水中的深度,鲨鱼自身比水重,需要利用胸鳍来维持浮力,类似于飞机的原理。但哥布林鲨更加特别,它们首先肌肉密度就比较低,再加上它们拥有尤其大的肝,能占到体重的20%以上,里面包含极高的油分和碳氢化合物,主要的碳氢化合物成分是角鲨烷,密度也比水低,超大肝的存在让它们可以在不游动的状态下也在水中保持中性浮力,能消无声息地漂向猎物。

哥布林鲨的捕食方式也十分特别,虽然并不像其他鲨鱼一样有着大颗吓人的牙齿,当它们接近猎物时,其下颚会急速充气而膨胀,下颌推出的速度是目前已知鲨鱼之最,达到3.1米/秒。这使得其嘴内部在捕食瞬间呈近似真空状态。在空气压力的推动下,海水和猎物会一起涌进精灵鲨的口中,它们上下颌可张开至111度,人类的下颌只可以打开大约50度。如果猎物一旦不幸被哥布林鲨捕捉,试图逃脱仅是一件徒劳无功的事情,哥布林鲨满口尖锐的利牙可以快速咬碎猎物,并将猎物吞噬。